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SpaceX获得联邦通信委员会(FCC)批准部署7,500颗第二代Starlink卫星。

2022年12月,联邦通信委员会(fcc)授予埃隆·马斯克的spacex发射7500颗gen2卫星,以提供starlink互联网服务覆盖范围。starlink互联网服务。fcc在命令中自信地宣称:“我们的行动将允许spacex开始部署gen 2 starlink。”。

spacex现在可以在指定的低地球轨道(leo)海拔525至535公里之间建造和部署卫星。fcc认为这7500颗卫星足以提供全球宽带互联网覆盖,可覆盖全球最偏远的地区。

spacex相信gen 2卫星将改变游戏规则

埃隆·马斯克在一次采访中。

©jd lasica from pleasanton, ca, us, cc by 2.0, via wikimedia commons – license

spacex非常渴望发射gen 2卫星。这是因为它们体积更大,功能大幅增强。首席执行官埃隆·马斯克表示,它们携带更大的天线,对移动通信和卫星互联网非常有用。

该航天公司希望利用这些卫星来解决移动通信死角,并与t mobile达成协议,提供普遍的移动覆盖。 马斯克和t mobile首席执行官mike sievert打算利用gen 2发射来提供覆盖全美国最偏远地区的普遍覆盖。

埃隆·马斯克还需要尽快将这些卫星送上天空,以满足starlink卫星互联网服务不断增长的需求。starlink现在已经有超过一百万个用户,但网速下降,网络压力也引发了担忧。及时部署gen 2卫星可能有助于缓解网络压力点。

fcc的决定只是spacex的部分胜利

尽管spacex获准发射其gen 2 starlink卫星,但这个裁决对发射的卫星进行了大幅削减。2020年,马斯克的spacex要求发射超过29,000颗卫星,导致了长时间的法律纠纷和上诉。

但实际上,这额外的7500颗卫星紧随2020年批准的12,000颗卫星之后。尽管fcc推迟了对部署全部卫星数量的批准决定,但这29,000颗卫星并没有完全被否决。

spacex面临的额外条件

这7500颗卫星附带额外的条件。fcc坚持要求starlink与nasa、国家科学基金会和其他卫星互联网运营商协调努力。这些组织对spacex的计划表示强烈反对,称存在轨道碎片和碰撞的潜在风险,并报告了近距离擦肩而过的事件。fcc希望限制发射3万颗卫星可能带来的对卫星电信和射电天文学的干扰。

spacex申请获得近,为低收入和偏远家庭提供补贴的互联网接入,并未给fcc留下深刻印象。starlink已经获得了超过8.85亿美元的联邦资金。然而,2022年8月的裁决引用了卫星天线的600美元成本以及服务质量和一致性的不确定性等原因拒绝了该申请。

仔细观察starlink gen 2卫星

starlink的第二代卫星比最初发射的卫星大很多。它们的重量超过1.25吨(2750磅),是v1卫星重量的两倍,尺寸为21英尺乘9英尺(6.5米乘2.7米)。新卫星携带着巨大的太阳能阵列,拥有数百平方米的光伏电池。第二代卫星的设计目标是在保持与第一代卫星相当的功率效率的同时,提供多达目前可用带宽的四倍。

发射如此大的卫星将是一项挑战

从纽约蒙托克在黎明时分看到的猎鹰9号卫星发射。

©mike ver sprill/shutterstock.com

space x以前从未发射过如此大型的卫星。每个猎鹰9号航天器只能搭载21颗第二代卫星到其低轨道目的地。这些卫星将平装运输,在轨道上自行组装。

一种容量更大的下一代火箭正在研发中,但现在还无法进行发射。starlink可能不得不选择一个缩小版的第二代卫星,以加快其可允许的卫星配额。

关于starlink星座仍存在严重的担忧

starlink依靠其星座卫星提供用户通常期望的带宽和低延迟的宽带互联网连接。为了增加用户数量,该公司需要最大化其轨道卫星数量以提供良好的服务。然而,starlink星座的规模不断扩大正在在太空中引起了不少问题。

几家国际太空组织和利益相关者报告了starlink卫星对太空条件的负面影响。starlink现在拥有超过半数的围绕地球运行的卫星。nasa、欧洲空间局、国际天文学联合会(iau)和中国航天局对此表示担忧。其中一些主要问题包括:

碰撞风险:欧洲和中国的航天机构已向联合国报告了与starlink卫星的碰撞事件。他们表示,他们的空间站已采取规避动作以避免与starlink卫星碰撞。

光污染:数千颗starlink卫星上的灯光增加了很多光污染。这些灯光遮挡了夜空中的星星和天体。这个问题如此严重和普遍,以至于8%的哈勃太空望远镜图像包含卫星的轨迹。此外,光干扰了全球范围内的行星防御调查和地面望远镜对天体的研究。

环境污染:starlink卫星被设计成在寿命结束时自行解除运行并在坠落到地球时烧毁。但是,如果数千颗卫星同时掉出轨道并燃烧,产生的碎片和化学物质可能会改变电离层条件,威胁地球上的生命。

对科学任务的影响:随着starlink在近地轨道上发射更多卫星,未来太空任务的风险增加。大量的轨道卫星使得为火箭计划发射时间窗口变得极其困难。火箭的计划飞行路径上可能有卫星,使得发射变得冒险。

最后的想法

随着2022年的裁决,spacex在扩展starlink星座方面取得了一些进展。starlink需要增加数量的卫星来发展业务,并为用户提供快速下载速度。

然而,将数千颗卫星送入太空也有其风险。这些负面影响在天文学等领域中被强烈感受到。最大的担忧是一个私营公司可以单方面将如此多的卫星送入太空。他们不确定长期来看这些卫星对空间和环境的影响将会是什么。

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