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你是否应该担心太空垃圾?

关键要点

  • 太空垃圾是在太空中留下的垃圾。有时被称为太空碎片。
  • 尽管流星体是一个问题,但通常不会影响太空垃圾问题。
  • 尽管太空中有大量垃圾,但你不必担心被从轨道上掉下来的物品击中。

虽然太空不是下一个垃圾填埋场,但它却承载了令人惊讶的垃圾量。自1957年10月4日苏联发射了“斯普特尼克”以来,人类就一直在轨道上留下他们的垃圾。

由于一次性的部件,如火箭级别,对于航天旅行至关重要,因此很难避免太空垃圾。但是,随着越来越多的设备进入轨道,人们对来自各种事业剩余的太空垃圾数量越来越担忧。

太空垃圾自1950年代以来一直在增加,但随着发射次数的增加,这个问题最近变得更加令人担忧。

那么,什么是太空垃圾,你应该担心被太空垃圾击中吗?

什么是太空垃圾?

太空垃圾就是留在太空中的垃圾。它有时被称为太空碎片或者在更正式的场合称为轨道碎片。

并不是说人们把垃圾发射到太空中,所以它几乎完全由航天器和卫星等留下的材料组成。不过也有一些更熟悉的垃圾,比如宇航员丢失的手套和工具。

太空垃圾由各种物品组成,如发射容器、油漆剥落和其他在太空中遗留的设备部件。其中最常见的物品之一是火箭级别,这是有道理的,因为它们在发射后会分离。

尽管流星体是一个问题,但通常不会被纳入太空垃圾问题。这是因为流星不是人造的,而且它们围绕太阳而不是地球运行。

太空碎片有多少?

目前,地球上有超过50,000个物品在轨道上运行,其中一些比其他物品更大。

©dotted yeti/shutterstock.com

根据nasa的数据,目前正在跟踪超过27,000个碎片物体。此外,还有大约23,000个比垒球大的物体绕地球运行。许多其他物品太小而无法被跟踪。

对于贡献最多太空垃圾的团体来说,那就是独联体,包括俄罗斯、白俄罗斯和其他多个国家。独联体在太空中留下的垃圾占到太空垃圾总量的40%左右。

由于太空中的垃圾数量如此之大,而且每年发射的次数越来越多,人们越来越担心相关的风险。

有人真的被太空垃圾击中过吗?

尽管太空中的垃圾数量很大,但你不必担心被从轨道上掉下来的物品击中。这是因为你被击中的几率极低。事实上,在接下来的10年内,有估计只有10%的几率有人死于太空碎片的撞击。随着更多火箭和设备进入轨道,风险在上升,但目前还不是一个问题。

迄今为止,只有一人被太空垃圾击中。1997年,洛蒂·威廉姆斯在俄克拉荷马州塔尔萨市的公园里被一块碎片击中。她最初以为是有人拍打她的肩膀,一点伤都没有。怀疑这块碎片是来自delta ii火箭,大小约为她的手掌。

没有其他人报告被太空垃圾击中。然而,太空垃圾偶尔会坠落,部件已经落在马尔代夫和马来西亚等地区。通常,太空中的碎片会降落在一个非常偏远的海洋区域,被称为太空船坟场。

海洋中的太空垃圾

点塔尼莫距离任何人类居住地有1000多英里,被认为是世界上最偏远的地方。因此,当设备重新进入大气层时,许多设备最终会降落在那里。即使在2030年国际空间站退役时,它也会最终降落在那里。

多年来,这个太空船坟场已经积累了大量的设备。然而,由于这个地方远离陆地,几乎不用担心会损坏人员、船只或设备。

太空垃圾是问题吗?

绕地球运行的太空垃圾。©johan swanepoel/shutterstock.com

太空垃圾不仅对人类,还对建筑和环境造成潜在危害。目前的研究表明,坠落碎片损坏财产或土地的几率为1%。

目前轨道碎片的主要问题是它们会撞击并损坏运行设备。然而,最大的问题不是大块碎片,而是小块无法追踪的碎片。

不必为小碎片担心

由于轨道碎片的速度可达17,500英里/小时,人们担心小碎片可能会损坏卫星或其他活动设备。甚至连涂层碎片都被证实会损坏太空飞船的窗户。

不幸的是,小碎片也更难追踪。比软式壁球更小的垃圾特别难以追踪。幸运的是,人们不必担心这些小物体在离开轨道时造成损坏。因为大多数小碎片在重新进入地球大气层时会燃烧掉。所以你被外太空的色块击中的机会几乎不存在。

太空垃圾安全协议

由于担心太空垃圾会损坏国际空间站等设备,nasa必须制定处理碎片的指南。

对于国际空间站而言,指南包括一个估计的安全区域,如果碎片预计会进入该区域,空间站可能会进行轻微的规避机动。

这些操作非常重要,在以前已经使用过。国际空间站曾多次与轨道碎片擦肩而过,并且曾受到损坏。

在一次事件中,空间站的机械臂被一块未知的碎片损坏,但损坏很小,机械臂继续工作。在另一次事件中,一块碎片击中并损坏了国际空间站上的窗户。这些问题并不常见,但清楚地说明了太空垃圾可能是一个非常危险的问题。

太空碎片追踪

许多组织正在积极追踪太空中留下的大块碎片。最大的太空垃圾追踪组织之一是美国国防部。他们运行一个程序,不仅追踪物体当前的位置,还预测物体将来的位置。这使得他们知道是否会有任何碎片进入大气层以及可能落在哪里。

追踪太空垃圾还使组织能够知道大块碎片是否会与活跃设备碰撞。这对于保持重要的基础设施,如gps和wifi,正常运作非常重要。

您也可以追踪太空垃圾!

现在有各种应用程序和网站,公众可以查看太空中的碎片位置。其中最受欢迎的跟踪器之一是由一家名为privateer的公司开发的wayfinder网站。该网站允许爱好者和游说者们都能够关注太空中的许多垃圾。

航天飞机和其他火箭和太空航天器会留下碎片,这些碎片成为太空垃圾。

©fer gregory/shutterstock.com

是否有解决太空垃圾的方法?

长期解决太空垃圾的方法仍在研究中。一些潜在的选择包括制造在再入大气时会解体的设备,并将更多的设备附着在航天器上,而不是让它留在太空中。

使用类似于网的方法来收集垃圾也被考虑过。一些人甚至对激光在减少轨道碎片方面的潜力感到兴奋。

给太空垃圾一些空间

另一个潜在的选择是在设备(如卫星)接近寿命结束时,使其节省燃料并将自身推到更远的太空中。虽然这看起来可能不合逻辑,但它可能有效,因为地球的低轨道是目前大多数垃圾存在的地方。通过将机器留在太空中更远的地方,降低了设备进入地球引力范围并坠落的几率。

由于火箭等设备必须考虑到太空旅行中的燃料需求,这个问题变得很复杂。目前,火箭会在与飞船分离之前点火并消耗燃料。

虽然许多用过的火箭会落入太空船坟场等地区,但有些火箭仍然会停留在轨道上。允许使用过的设备脱离轨道会显著影响航天器的燃料需求。

虽然结果可能不会像巨型激光那样戏剧性,但有许多正在研究的选择。找到合适的替代方案或解决方案可能需要很长时间。

您应该担心太空垃圾吗?

简而言之,不,您不应该担心太空垃圾会落下并伤害您或您的财产。然而,垃圾数量的增加有些令人担忧,因为它可能会损坏卫星和其他改善我们日常生活的设备。

太空旅行每天都在改变和改进。未来很可能会找到一种减少轨道碎片的方法。同时,普通人没有理由担心被太空垃圾击中。

接下来……

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本文顶部的图片是©johan swanepoel/shutterstock.com。

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