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Thomas Fowler – 完整传记、历史和发明

关键要点

  • 托马斯·福勒是一个拥有多种不同学科的人。
  • 在他短暂的制桶学徒期后,福勒将精力集中在成为一名印刷工人上。
  • 托马斯·福勒是那些在19世纪提出了创新理念的人之一,这些理念为现代重要技术的基础奠定了基础。

19世纪充满了创新和发明。无数背景和学科各异的男女努力工作,形成了最终演变成我们今天所熟知和喜爱的计算机技术的创新。

托马斯·福勒是在19世纪提出了这样的创新理念的人之一,他帮助建立了我们至今仍然依赖的基础技术。

但是,这个发明家是谁,他到底发明了什么?让我们从托马斯·福勒的身份开始吧。

托马斯·福勒是谁?

托马斯·福勒是一个拥有多种不同学科的人。作为一名英国人,他曾经做过制桶匠、皮毛商、自学数学家、印刷工和书商、财务主管,福勒触及了英国18世纪末和19世纪初日常生活的许多不同方面,并构思了改善每个方面的发明。因此,福勒最终可以称为一个发明家。

早年生活

关于托马斯·福勒成为发明家之前的早年生活,我们所知甚少,主要来自他的儿子休·福勒编写的一部传记。托马斯·福勒在1777年出生于英格兰德文郡格雷特托林顿,他的父母伊丽莎白和休·福勒在这个小市镇上过着朴素的生活。休是一个制桶匠,负责制作木质桶、桶、木桶、木桶,它们是由加热或蒸汽处理的木板组装而成的,他从13岁起就开始训练托马斯。

根据托马斯的儿子休的说法,福勒的教育除了基本的阅读、写作和算术技能外,并没有其他更多的东西。他在正规学校的学习不足以弥补他作为皮毛商学徒的真实世界经验和业余阅读的不足。事实上,正是这两个因素最终使他得到了改变他一生的发明的想法,确保他的名字永远铭刻在早期计算器的历史中。

福勒通过痴迷于阅读约翰·沃德的《年轻数学家指南》和尼古拉斯·桑德森的《流量法》等书籍,自学了比学校里学到的更多知识。然后,他将书中所学应用于他最终创造的早期计算器。

职业生涯

尽管托马斯·福勒的正式教育很少,但他仍然成功成为了一位自学成才的英国发明家,他的名字将被载入史册。从书店到银行保险库,从印刷机到专利,福勒职业道路上的每一个新转折都使他更接近计算机的发明,这是他在银行工作期间非常有用的早期计算器,在他从事出版业的岁月中也同样有用。让我们更详细地了解他的整个职业生涯。

印刷工和书商

在他短暂的桶匠学徒期之后,福勒将自己的精力放在了成为一名印刷商和书商上。在18世纪末和19世纪初的这个时候,这并不像现在那样简单,只需要将一些文件发送到无线打印机或从巴诺和诺贝尔书店的书架上拿一本书:印刷和书籍销售是一个非常细致而又艰苦的过程,需要极高的细节关注和工匠的技能,才能够操作打印机并组装出精美的皮革装订版书籍。

银行家和财务主管

在当印刷商和书商的时候,福勒转向了银行业务,并在大托灵顿担任几家不同金融机构的财务主管。不久之后,他成为了loveband & co.银行的合伙人和经理,同时还担任托灵顿穷人法律联盟的临时财务主管。福勒花费在计算支付上的时间直接导致了他发明了二进制和三进制表,最终发明了计算机。

发明家

在1828年到1843年他去世的15年间,托马斯·福勒发明了三个完全不同但同样重要的设备。每个发明都源于他作为银行家和财务主管在日常生活中面临的需求:绕过冗长而艰难的银行数学过程的需求。可以说他作为发明家的职业是他众多不同工作中最伟大的职业之一。

托马斯·福勒的一本出版书中的一页。

托马斯·福勒发明了什么?

与当时的其他英国发明家不同,托马斯·福勒不只是一个一举成名的人:他是一个多才多艺、多发明的人。这些发明包括他的二进制和三进制表、他的计算机和他的热虹吸器。

二进制和三进制表

在担任财务主管期间,福勒发现自己不得不进行各种复杂而耗时的计算。福勒利用他从数学书籍中获得的知识,创建了一个使用较低基数来简化他的许多复杂计算的数学系统。在1838年,他出版了他的第一部作品《简化算术计算的表格》。

这本出版物详细介绍了他的第一个发明:从1到130,048的二进制数表和从1到3,985,807的平衡三进制数表。他的出版物解释了这些新颖表格的工作原理以及一个人如何利用它们简化数学。

计算机

作为他二进制和三进制表的自然延伸,福勒很快发明了一台适合银行家使用的适当的计算机,几乎可以看作是一个更好的算盘。这台机器使福勒的表格栩栩如生,强调了他的认识到所有数字都可以通过组合2或3的幂来产生。

它由四个独立的部分组成:

第一、第二和第三部分显示商、除数和被除数,或乘数、乘数和积,具体取决于问题是乘法还是除法。第四部分是一个携带装置,用于将答案简化为最简形式。它依靠一系列杆来输入数字和显示答案,福勒用自己的工作室的木材亲手制作了这一切。

热虹吸器

除了所有这些数学知识,福勒还对于在19世纪为家庭和企业创造一个中央对流供暖系统感兴趣,这是现代大多数家庭配备的暖通空调系统的第一步。福勒意识到,只要虹吸管和水平管道中的热水的压力始终小于大气压力,就可以强制和循环温暖的空气通过虹吸管和水平管道。然而,由于19世纪非常糟糕的专利制度,即使对发明做最微小的改动也可能使原有的专利变得无用。因此,无数其他发明家模仿了热虹吸管,而福勒对此无能为力,这使他失去了很多名声和利润。

托马斯·福勒:婚姻,子女和个人生活

除了他作为印刷商、书商、银行家、财务主管和发明家的职业,托马斯·福勒还是一个有家庭生活的人。

婚姻

托马斯·福勒于1813年2月21日与玛丽·科普结婚。

子女

福勒和他的妻子玛丽在1813年至1843年期间有了11个子女。可悲的是,这几乎一打的福勒子女中,许多人夭折,未能成年。然而,那些成年的子女也取得了几乎与他们的父亲一样的成功。例如,卡罗琳在她八岁时已经成为一名著名的插画家。

悲剧

在相对年轻的66岁时,福勒因胸部水肿而去世。虽然这听起来对我们来说是一个奇怪的死因,但水肿是19世纪对水肿的称呼。这有各种原因,从心脏问题到肾脏问题以及中间的一系列其他因素。

托马斯·福勒的著作

专利热虹吸管描述(1829年)

关于他最初的热虹吸管如何工作的正式解释。

用于促进贫民法联合会算术计算的表格(1838年)

关于他的二进制和三进制表格如何工作的正式解释。

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