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康柏惨败的真正原因

关键要点

  • compaq是一家生产高质量个人计算机并以实惠价格销售的计算机制造商。
  • compaq成立于1982年,仅五年后成为财富500强企业,年收入达10亿美元。
  • compaq最终失败是因为冒险收购(dec)以及与戴尔(dell)和英特尔(intel)等大型竞争对手的价格战。

当你想到如今占据市场主导地位的个人计算机品牌时,你几乎肯定会想到微软(microsoft)、惠普(hp)、苹果(apple)和戴尔(dell)。如果我们在二十年前问这个问题,这个列表会有所不同,compaq很可能是你的首选。

如今,compaq已经是一个人们已经遗忘的行业名字,但在1982年成立时,它很快成为个人计算领域最大的品牌。回顾compaq及其失败的经历使我们回想起计算机行业的发展历程和我们如今所处的位置。

那么为什么compaq失败得如此惨重呢?没有一个答案或一个失误,而是许多决策和一些错误的合并造成了最终的失败。

继续阅读以了解这家个人电脑公司究竟发生了什么。

快速概况

成立日期1982年2月16日
创始人rod canion, jim harris, bill murto
行业个人计算
总部德克萨斯州哈里斯县
知名产品台式机、笔记本电脑、服务器、软件、电信设备

compaq的重要性

尽管compaq如今并非人们记住的名字,但在20世纪80年代和90年代,这是一家非常重要的计算公司。

compaq是有史以来最年轻的一家上榜财富500强公司,到1987年,也就是成立仅五年后,其营收已经超过了10亿美元。即使取得了这样的成功,compaq之所以重要,是因为它是最早真正对ibm在计算机市场的主导地位构成威胁的公司之一。

当你购买compaq个人电脑时,你可以确信你得到的是一台声誉卓著、坚固耐用的机器。与ibm及其克隆机型主要侧重价格不同,compaq将注意力转向了更好的图形等功能,这对新的个人电脑用户非常有吸引力。

在上世纪90年代中期,当compaq已经风光无限时,他们成为最早以低于1000美元的价格市场推广个人电脑的计算机制造商之一。这对公司来说是一个里程碑时刻。

compaq的历史:需要了解的事情

时间回到1982年,三位男子rod canion、jim harris和bill murto都离开了他们在得克萨斯仪器公司的工作。

对他们的管理失去信心后,每个人决定投资自己1000美元,组建一家名为gateway的计算机公司,后来迅速改名为compaq。作为一家初创公司,compaq向许多风险投资家展示了他们对一个新计算机公司的愿景,并筹集了2500万美元进入这个行业。

第一台计算机

第一款产品compaq portable于1983年以2995美元的价格发布。作为今天现代笔记本电脑的前身之一,它是一个突破性的时刻,因为它能运行与ibm pc相同的所有软件。compaq portable在第一年销售了53000台,并为compaq带来了1.11亿美元的收入。

1984年,康柏发布了它的第一台台式电脑——康柏deskpro,这是一台16位的计算机,运行在英特尔处理器上,比当时的ibm pc快得多。与portable一样,deskpro也运行所有的ibm软件,这是康柏的一大优势。

在1980年代,康柏继续发布更多的电脑,并成为最早开始使用一家名为微软的鲜为人知公司操作系统的公司之一。

从前,康柏是一家非常成功的个人电脑公司。

©siljeao/shutterstock.com

成功与收购

20世纪90年代对康柏来说是有些动荡的时期,公司的创始人开始离开公司,并导致公司走向不同的方向。康柏不仅仅想要制造电脑,还希望收购新公司,寻找更多样化的收入来源。

当埃克哈德·普菲弗(eckhard pfeiffer)接任ceo后,康柏将焦点转向零售市场,推出了compaq presario,这是个人电脑市场上第一台低于1000美元的电脑。它的成功使康柏这个曾经在行业中地位较小的公司超过了苹果和ibm,成为顶级个人电脑制造商。

然而,尽管康柏取得了巨大的成功,但其对寻找更多收入的渴望最终导致了它的衰落。康柏在1997年以30亿美元收购了tandem computers,并在1998年以96亿美元收购了digital equipment corporation(dec)。

问题的迹象

dec的收购几乎立即给康柏带来了麻烦,因为这两家公司并不是天作之合。dec非常注重制造计算机芯片,而康柏对此没有兴趣。康柏使用的是英特尔处理器,而dec则依靠unix系统来运行。

有人认为康柏的衰落始于这次合并,因为它导致了大规模裁员。与此同时,努力将普菲弗免职,并修复因此次收购而受损的康柏的关系。更重要的是,真正伤害康柏的是它无法按时整合dec的业务。他们希望通过坚持自己的时间表,建立一个拥有2.2万人的全球服务运营部门,拥有多个收入来源。

除了收购问题,康柏的新竞争对手戴尔也在低端个人电脑市场上施加压力,而康柏在这个市场上取得了巨大的成功。尽管康柏希望通过dec的收购成为像ibm或惠普那样的系统公司,但它却发现自己没有明确的愿景,竞争也越来越激烈。

康柏还未能充分利用1999年购买活动的巨大增长,当时许多公司担心他们的旧设备会受到y2k问题的影响。戴尔、gateway和惠普都利用了这一机遇,增加了销售额,而康柏未能作出反应,遭受了巨大的收入和滞销设备的损失。

康柏成立于1982年,仅五年后就成为一家财富500强公司,年收入达10亿美元。

康柏失败的原因

经过多年的成功,康柏的困境迹象显而易见。

高层领导变动并没有帮助dec合并后的局面,当互联网泡沫最终破裂时,康柏遭受的打击是难以恢复的。

随着互联网公司购买大量设备以支持其增长,它们成为多年来的稳定收入来源。当这些公司开始集体失败时,康柏发现自己失去了大量的大型企业客户。

英特尔

令人惊讶的是,康柏最初成功的主要原因也是它开始衰落的主要原因之一。在康柏初期,英特尔是一个很好的合作伙伴,但当英特尔决定开始生产自己的芯片组和主板时,它将稳定pc市场,从而使康柏的主要竞争对手受益。

这意味着康柏的竞争对手,如戴尔可以将cpu工程外包给英特尔,并将结果芯片放入他们的计算机硬件中,以更低的价格击败康柏。

顾客并不知道区别,而市场营销对于竞争对手来说比康柏更好地工作,他们努力将自己的机器市场推广为与康柏的机器一样好或更好,价格更低。这是一种冒险的策略,但比戴尔等康柏的竞争对手希望的效果要好得多。

惠普

在受到英特尔的压力和互联网泡沫破裂的冲击下,康柏只能苦苦支撑,需要一套救命稻草。这个救命的举措来自一个不太可能的伙伴,惠普,该公司在2002年宣布以242亿美元收购康柏。两家公司合并后的收入将接近ibm,这将立即使其成为一个庞大的全球参与者。

康柏的股东急于通过这笔交易,并获得他们的股份溢价,因为康柏在市场中的表现不断下滑。另一方面,惠普的股东更为怀疑,对这笔交易进行了非常公开的代理人争夺战。

最终,该交易得以通过,但代价很高。惠普提出并接受了交换股票的建议,结果他们成为控股方。除此之外,在合并过程中还裁员超过15,000名员工,这让华尔街对未来前景非常担忧。

惠普和康柏的领导层之间的摩擦立即产生了,而当他们试图找出如何朝着同一个方向前进时,戴尔利用机会增加了市场份额。作为回应,惠普试图将康柏产品整合到惠普名称下,并将康柏转向预算市场。

最终,为了新的惠普标志,康柏的名字将被抛弃,到2013年,康柏的名字已经彻底消失。

康柏的历史意义

康柏在引入低成本个人电脑市场方面发挥了重要作用,这个市场至今仍然存在。

很有可能你们中的许多人在1990年代拥有过康柏电脑,甚至你们自己可能也拥有一台。他们推销低成本个人电脑的努力最终会被竞争对手如gateway或戴尔采取行动,但康柏是第一个,对此应该给予充分的赞誉。

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