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Theranos失败的真正原因

关键事实

  • 伊丽莎白·霍姆斯在斯坦福大学学习化学工程期间首次提出了治科诺斯的想法。
  • 治科诺斯得到了强大投资者的支持,亨利·基辛格、威廉·佩里和乔治·舒尔茨都在其董事会上任职。
  • 在《华尔街日报》调查记者约翰·卡雷鲁的调查之后,发现伊丽莎白·霍姆斯伪造了治科诺斯能够提供的服务性质。

在2022年1月3日,伊丽莎白·霍姆斯被判对她被指控的11项罪名中的4项罪名成立。陪审团认定她在生物技术公司治科诺斯欺诈了投资者。她的判决将于9月26日进行。那么,治科诺斯的失败主要原因是什么呢?

如果有人告诉你伊丽莎白·霍姆斯和她于2013年创立的公司会有这样的命运,那听起来是不可思议的。2013年,治科诺斯作为硅谷最令人兴奋的公司之一而崭露头角。他们刚刚与沃尔格林达成战略合作,开设全国范围的“健康中心”。

快速事实

创立年份
2003年
创始人
伊丽莎白·霍姆斯
行业
医疗/生物技术
总部
加利福尼亚州帕洛阿尔托
关键人物
伊丽莎白·霍姆斯、拉梅什·“桑尼”·巴尔瓦尼、伊恩·吉本斯、乔治·舒尔茨、查宁·罗伯森
知名产品
爱迪生、纳米采血器
网站
https://web.archive.org/web/20180828113917/https://theranos.com/

治科诺斯估值超过90亿美元,并得到了一批强大的科技投资者的支持。亨利·基辛格、乔治·舒尔茨和其他重量级人物都是其董事会成员。伊丽莎白也在成为世界上最富有的女性之一的道路上。

然后一切都崩溃了。所有那些强大人物的脚下的地毯被拉了出去,治科诺斯被揭示为最近记忆中的一场大型欺诈。治科诺斯和伊丽莎白·霍姆斯从硅谷宠儿变成了弃儿。这并非立即发生,但一旦事情开始失控,就没有什么可以阻止它们。

那么,发生了什么?这家公司是如何如此壮观地崩溃的?谁最终应该负责?伊丽莎白·霍姆斯当然有罪,她的犯罪伙伴拉梅什·“桑尼”·巴尔瓦尼也有罪。但还有谁应该承担责任?这只是一个骗子崛起为超级巨星的故事吗?还是揭示了硅谷以及我们这些将其奉若神明的人心中的根本疾病?

伊丽莎白·霍姆斯是谁?

伊丽莎白·霍姆斯,治科诺斯创始人兼首席执行官,于2015年在财富全球论坛上发表讲话

伊丽莎白·霍姆斯是治科诺斯失败的主要罪魁祸首。她于1984年出生,父亲是恩隆公司的执行副总裁,这是另一家丑闻公司。当该公司的不法行为被曝光时,他没有被起诉。她的母亲在华盛顿特区担任国会工作人员。

克里斯蒂安·霍姆斯是查尔斯·路易斯·弗莱施曼的后代,他是弗莱施曼酵母公司的创始人。弗莱施曼家族曾经是当时最有钱的家族之一。但随着该公司的财富和影响力衰退,家族地位也下降了。

据报道,克里斯蒂安·霍姆斯深感家族的地位和财富的损失。尽管他的家族远未贫困,但他仍然不满意。这是伊丽莎白·霍姆斯后来采纳的一个特点。

伊丽莎白从小就崇拜硅谷的传奇人物,比如史蒂夫·乔布斯。当被问到长大后想做什么时,她回答道:“我想成为一个亿万富翁。”从一开始,伊丽莎白·霍姆斯就梦想成为像她崇拜的人那样富有和有权势的企业家。

斯坦福大学和第一个专利

怀揣着对硅谷的明星梦想,伊丽莎白·霍姆斯进入了斯坦福大学的化学工程专业。在大一时,她在新加坡的实验室工作了一段时间后,申请了她的第一个专利。该专利是关于一种药物递送贴片的。

大约在同一时间,她对使用少量血液进行各种医学检测的想法着迷。这个想法据说源于她对注射针和抽血的恐惧。

她向许多教授提出了这个想法,包括医学教授菲利斯·加德纳。加德纳直截了当地告诉霍姆斯,这个想法没有任何根据。她并不孤单,几乎所有斯坦福的同事都支持加德纳的观点,只有钱宁·罗伯逊站在伊丽莎白·霍姆斯这边。

他最终和伊丽莎白一起离开,创办了后来成为theranos的公司。

theranos的崛起

theranos声称他们可以通过一滴血运行200多个测试。

©kevin krejci / cc by 2.0, flickr – license

theranos由“therapy”(治疗)和“diagnosis”(诊断)两个词组成。一些批评家将theranos与希腊死神塔纳托斯的相似性联系起来,认为这是一个预言性的巧合。

伊丽莎白的理论很简单,传统抽血过程对某些人来说不舒服和恐怖。大量抽血是准确测试各种问题的唯一方法,但是否有另一种方法呢?伊丽莎白声称她可以找到一种方法,在不需要侵入性针头或大量血液的情况下进行所有这些测试。她设计了纳米容器,可以提取一滴血液。

这一小滴血液将用于之前由大型机器进行的所有测试。她遇到的唯一问题是,这项技术不仅不存在,而且是不可能的。正如她的教授菲利斯·加德纳所说,它不可能起作用。

尽管如此,theranos在其存在的时间内筹集了近13亿美元,并一直是一家私人公司,这可能是由于他们工作的“假装或创造”性质。那么,为什么斯坦福辍学生有着不可能的想法,欺骗了她所说过的每个人,并危及了数以百计,甚至成千上万的人的生命?

伊丽莎白·霍姆斯的神话

任何市场营销专家都会告诉你,讲故事是企业最强大的工具。伊丽莎白·霍姆斯有效地利用了这一点,向投资者销售了公司和创意。

个人故事

伊丽莎白·霍姆斯喜欢讲个人故事以与听众产生共鸣。她擅长以一种让你对她感同身受并支持她取得成功的方式讲述这些故事。她声称自己大多数夏天都与心爱的叔叔度过。这位叔叔后来因为癌症没有及时发现而去世。

她编织的故事的另一个部分是她对针头的恐惧以及这如何推动她寻找一种使静脉采血更容易的方法。她甚至将她的血液分析仪器取名为爱迪生,以纪念另一个儿童英雄托马斯·爱迪生。她喜欢引用爱迪生的一句名言:“我没有失败。我只是找到了一万种行不通的方法。”

“假装成功直到真正成功”

这在硅谷并不新鲜,对吧?我们都听过“假装成功直到真正成功”。快速行动并打破规则是facebook的创始人马克·扎克伯格的座右铭。虽然这种文化存在严重问题,但在theranos的案例中尤为明显。

theranos并不是生产智能手机或社交媒体应用,而是为日常使用生产医疗设备。血液检测是发现疾病并开始治疗的最简单和最快速的方法之一。准确性至关重要,人们的生命就取决于它。

这种心态是有害的,正如我们从facebook的许多丑闻中看到的那样。但当你为了让合作伙伴和投资者满意而对患者撒谎时,情况尤其糟糕。这是phyllis gardner对伊丽莎白和她在斯坦福的想法提出的批评之一。但伊丽莎白直到为时已晚才明白这个信息。

明星董事会和投资者

 当另一只鞋子落地时,theranos已经快速发展,并且有一个由权势人物组成的董事会。人们如亨利·基辛格,乔治·舒尔茨,威廉·佩里,吉姆·马蒂斯和理查德·科瓦塞维奇加入了董事会,并在theranos解散之前一直活跃。

霍姆斯还得到了名人投资者的大力支持,如拉里·埃里森,鲁伯特·默多克和唐·卢卡斯。卢卡斯特别成为伊丽莎白霍姆斯和她的公司的支持者。

theranos与一些最有影响力的硅谷人物建立了合作伙伴关系,甚至有一个由前美国总统国务卿组成的董事会。然而,theranos的领导层中缺乏真正的医生、科学家和医学研究人员。theranos曾经雇佣过史蒂夫·乔布斯的首席软件工程师艾维·泰文尼安。

泰文尼安无疑是个聪明人,但他在一家医疗技术公司中能起到什么作用呢?霍姆斯总是给人们展示她的公司是一个具有所有这些重要角色的未来派强大力量,但在房间里没有人了解科学。

《华尔街日报》的报道

《华尔街日报》记者约翰·卡雷鲁在他的调查中发现,theranos的爱迪生机器的能力不及公司所声称的。伊丽莎白·霍姆斯打造了一个品牌形象,将爱迪生销售为一种新的血液检测方式。她声称这台机器已经可以运行,并在投资者参观时定期演示机器。

她还声称theranos与军方签订了多项合同,将爱迪生机器放在野战直升机上。《华尔街日报》的报道揭示了这一切都是假的,事情更加黑暗。

一直以来,theranos假装使用edison设备进行采血。但事实上,他们使用了像西门子这样的商用机器进行测试。当投资者访问palo alto校区时,他们会被扎破手指并继续参观。然后,实验室助手会匆忙地取血样本,将其放入工作中的西门子机器上,并在参观结束时产生结果。

如果仅止于此,那就只是一种欺诈,但它更进一步。沃尔格林在他们亚利桑那州的商店开设了40个theranos健康中心,并在palo alto开设了一个。这个试点项目测试了数百名患者,并给出了许多错误的结果。

顾客们来到健康中心,期望只需一滴血就可以获得现场结果,就像广告中所说的那样。然而,他们却被要求进行传统的抽血,并将样本送回palo alto进行测试。

《华尔街日报》的报道完全揭露了伊丽莎白·霍姆斯和theranos对投资者、合作伙伴和顾客所作的迷惑。

theranos的解散

《华尔街日报》的报道引发了对伊丽莎白·霍姆斯所提出的声明的许多质疑。fda对edison设备的批准引起了关注。事实证明,fda从一开始就没有批准该设备进行商业使用。该机构将nanotainer标记为ii类医疗器械,这意味着该技术受到限制。

像沃尔格林这样的theranos合作伙伴开始寻求有关产品的更多答案,最终导致了合作关系的终止。在接下来的三年中,伊丽莎白、桑尼·巴尔瓦尼和theranos成为多起诉讼的对象。medicare和medicaid服务中心撤销了theranos的临床认证。

伊丽莎白试图挽救局面,声称她不知道问题的程度。她声称实验室主任向她提供了错误的信息,并表示她将对theranos的临床实践进行全面审查。但幕布已经被撕裂,无法挽回了。

theranos于2018年解散。

为什么theranos最终失败了?

theranos从一开始就注定要失败。在斯坦福大学,伊丽莎白·霍姆斯多次被告知科学不成立。她无视了所有人的建议,这导致了她的公司的灾难性失败。

拥有愿景和梦想并没有错。伊丽莎白·霍姆斯真诚地相信自己所做的事情,尽管有人批评她,但这就是问题所在。我们都被灌输了对神秘发明家的信仰,像世界上的史蒂夫·乔布斯、马克·扎克伯格和托马斯·爱迪生。但这只是市场营销和浮华。

当然,其中一些创造者很重要,但他们并不是无所不知,他们的成功也不是铁定的。iphone的创造并不只是一个人的工作,而是数十人的努力。伊丽莎白追逐了一个神话。

但责任不应完全归咎于她。她的愿景可能受到了玷污,但她受到了身边人的支持。早期投资者唐·卢卡斯在一次采访中表示,他对她“对这两件事(医学和创业)相当自然地掌握”印象深刻。这是指她的父亲和叔叔,他们是企业家和医生。

这些是他用来支持她的标准。不是财务报告,没有展示出可工作的设备,甚至没有准备好的时间表。他喜欢她的故事和背景,仅此而已。

她与之合作的大多数投资者并没有看到财务或医疗报告。他们没有进行尽职调查。这是因为他们都希望找到下一个史蒂夫·乔布斯,下一个大事情,每个人都想分一杯羹。虽然他们都为公司的成功干杯,但实际的科学、产品开发人员和受到伤害的客户都被忽视了。

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Written by 小竞 (编辑)

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