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康拉德·祖塞 – 传记、历史和发明

关键点

  • 尽管祖斯是一位有才华的艺术家,但他选择在柏林夏洛特堡的技术学院(technischen hochschule)学习土木工程。
  • 1935年毕业后,他在柏林舍内费尔德的亨舍尔飞机厂担任设计工程师。然而,一年后他辞职决定建造一台计算机。
  • 尽管经历了起伏不定,但他的贡献包括:使用二进制数制进行数字和电路计算、使用浮点数以及世界上第一个完整的高级语言(plankalkül)。

康拉德·祖斯

康拉德·祖斯于1910年6月22日出生在德国首都柏林(威尔默斯多夫),他的父亲是普鲁士邮政官员埃米尔·威廉·阿尔伯特·祖斯(1873年4月26日-1946年5月14日),母亲是玛丽亚·克罗恩·祖斯(1882年1月10日-1957年7月2日)。康拉德有一个姐姐,比他大两岁,名叫丽泽洛特(1908-1953)。

康拉德很小就上学了,并在布劳恩斯贝格的人文学校hosianum就读。在他的家人搬到霍耶斯韦尔达(霍耶斯韦尔达是德国萨克森州的一个城市)后,他在霍耶斯韦尔达的改革实验中学通过了他的abitur(abitur是德国常用的指年轻人在中学结束时参加的最后考试) 。毕业后,年轻的康拉德陷入了一种不确定的状态,不知道以后要学工程还是绘画。弗里茨·朗格(fritz lang)于1927年的电影《大都会》给康拉德留下了深刻的印象。他梦想设计和建造像《大都会》一样巨大而令人印象深刻的未来城市,甚至开始绘制了一些项目。最终,他决定在柏林夏洛特堡的技术学院(technischen hochschule)学习土木工程。

在学习期间,他还做过砖匠和桥梁建筑工。在这个时候,交通灯被引入柏林,导致交通完全混乱。祖斯是第一批尝试设计类似“绿色波浪”的人之一,但未成功。他还对摄影领域非常感兴趣,并设计了一套用于底片显影的自动化系统,使用打孔卡作为控制用的附属地图。后来,他设计了一个特殊的电影放映系统,称为“椭圆电影”。

年轻梦想家的下一个重大项目是征服太空。他梦想在太阳系外行星的卫星上建立基地。在这些基地中,将建造一支舰队,每艘船上都有一百到两百名乘客,能够以光速的千分之一的速度飞行,以便在一千年内到达最近的恒星。

未来城市metropolis、自动照相机、椭圆形电影院、太空计划——这一切只是计算机发明的一小部分技术想法。1935年从柏林-舍内费尔德(henschel flugzeugwerke)的恩舍尔飞机制造厂(henschel aircraft factory)毕业后,他开始担任设计工程师,但一年后辞职,决定全身心投入计算机的研制。从1935年至1964年,祖塞几乎完全致力于世界上第一台继电器计算机、世界上第一台可行的可编程计算机(参见 祖塞的计算机)以及世界上的第一种高级计算机语言。

1945年1月,康拉德·祖塞与他的一位员工——吉塞拉·鲁斯·布兰德斯结婚。同年11月17日,他们的第一个儿子霍斯特出生,他将继承他杰出的父亲,并获得电气工程学士学位和计算机科学博士学位。之后他们还生了莫妮卡(1947-1988)、恩斯特·弗里德里希(1950-1979)、汉娜洛雷·比尔吉特(1957)和克劳斯-彼得(1961)。

1964年以后,祖塞公司不再由康拉德·祖塞拥有和控制。这对祖塞来说是一个沉重的打击,但是债务太高。1967年,他又遭到了打击,因为德国专利法院驳回了他的专利申请,祖塞在与z3的发明(点击这里 这里,查看1941年祖塞的第一次专利申请)的26年争夺中失去了他的所有新功能。

康拉德·祖塞的一幅油画(1979年)(来源:www.epemag.com/zuse)

但是在1960年代,退休的祖塞仍然是一个充满活力和ideas的人。他开始写自传(1970年出版),创作了很多优美的油画(见上图),重建了他的第一台计算机(z1)等。1965年,他获得了德国的werner von siemens奖,这是德国最负盛名的技术奖。同年,祖塞与乔治·斯蒂比茨一起获得了拉斯维加斯的harry goode纪念奖。

1969年,祖塞出版了《rechnender raum》,这是第一本关于数字物理学的书。他提出宇宙是由某种形式的元胞自动机或其他离散计算机器进行计算的,挑战了长期以来的观点,即一些物理定律本质上是连续的。他将元胞自动机作为计算的可能基础,并指出在确定性计算的宇宙中,经典的熵和熵增长的概念是没有意义的。

1992年,祖塞开始他的最后一个项目——螺旋塔(见下图),这是一座高度可变的塔,用于更轻松地获取风能,由统一形状和可重复的元素建造。螺旋塔的顶部需要安装螺旋桨和风力发电机。祖塞采用了非常优雅的机械结构,并于1993年立即获得了此项的专利。塔的高度可以通过增加或减少建筑块来修改。

康拉德·祖塞与他的螺旋塔项目(来源:www.epemag.com/zuse)

康拉德·祖塞(单独或与其他发明家)应该为计算机科学领域的以下开创性成就而受到认可:

  1. 使用二进制数系统进行数字和电路运算。

2. 使用浮点数以及二进制和十进制之间互相转换的算法。

3. 加法操作的进位前瞻电路和程序前瞻(程序提前读取两条指令,并测试是否可以提前执行内存指令)。

4. 世界上第一个完整的高级语言(plankalkül)。

这位卓越的人物康拉德·祖塞于1995年12月18日在德国亨费尔德因心脏病发作而去世。

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