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Howard Hathaway Aiken (March 8, 1900 – March 14, 1973) was an American physicist and computer engineer. He is best known for his work on the Harvard Mark I computer, which was the first large-scale automatic digital computer in the United States. Aiken was born in Hoboken, New Jersey. He attended the University of Wisconsin-Madison, where he earned a Bachelor of Science degree in electrical engineering in 1923. He then went on to earn a Ph.D. in physics from Harvard University in 1939. In the early 1930s, while working as an engineer at the International Business Machines Corporation (IBM), Aiken became interested in the idea of building a large-scale automatic calculator. He believed that such a machine could greatly speed up mathematical calculations, which were typically done by hand at the time. With funding from IBM, Aiken began working on the Harvard Mark I computer in 1937. The machine, which was completed in 1944, was a massive device that used electro-mechanical switches to perform calculations. It was able to perform complex mathematical calculations in a fraction of the time it would have taken a human to do the same calculations. Aiken’s work on the Harvard Mark I computer paved the way for future advancements in computing technology. His computer was used by scientists and engineers at Harvard University for a variety of tasks, including calculations for the Manhattan Project during World War II. After the success of the Harvard Mark I computer, Aiken continued to work on computer development at Harvard University. He later became the director of the Harvard Computation Laboratory, where he oversaw the development of several more advanced computers. Aiken’s contributions to the field of computer science were recognized with numerous awards and honors throughout his career. He was a member of the National Academy of Sciences and received the National Medal of Science in 1970. Aiken passed away on March 14, 1973, at the age of 73. His work on the Harvard Mark I computer and his contributions to the field of computer science continue to be celebrated today.

关键要点

  • 霍华德·艾肯于1900年出生,童年时期经历了虐待和被遗弃引起的创伤。
  • 他不仅要负担起家庭的经济责任,还要同时学习并在1937年获得哈佛大学硕士学位。
  • 他设计了由ibm资助的哈佛马克一号,从而开启了他终身创新技术的道路。

霍华德·艾肯

霍华德·哈瑟威·艾肯于1900年3月8日出生在新泽西霍博肯市,是丹尼尔·h·艾肯和玛格丽特·艾肯(原籍德国)的独生子。在他进入少年时期时,他与父母和外祖父母一起搬到了印第安纳波利斯。

丹尼尔·艾肯沉溺于酗酒,经常在醉酒时虐待妻子。在一次这样的事件中,年仅12岁但已经强壮的霍华德抓起了壁炉铲将父亲赶出了家门。从那以后,家人再也没有见到丹尼尔·艾肯。

父亲消失后,父亲的亲戚们对年幼的霍华德和他的母亲不再提供任何帮助。在霍华德上九年级时,他就要负责养活母亲和外祖母。这意味着他必须辍学去工作。他找到了一个安装电话的工作(每天12小时班),并开始参加函授课程。然而,霍华德的一位老师看到了他在数学上的智慧才能,决定去见艾肯夫人,请求她让霍华德回到学校。但由于家庭急需资金,艾肯夫人无法答应。这位老师后来为霍华德找到了一份夜间工作(霍华德非常喜欢这份工作,因为他每晚只需要工作8个小时!),在印第安纳波利斯轻热公司担任电工助手,这样他就能白天上学。

霍华德在印第安纳波利斯的兵工厂高中完成了学业,于1919年毕业。然后,他得到了麦迪逊燃气和电力公司的一份工作,并决定去威斯康辛大学读书。艾肯和他的母亲搬到了麦迪逊,并在大学报读了电气工程专业。在大学期间,和在高中一样,艾肯赢得了老师们的尊重。为了养活自己和母亲,他在麦迪逊燃气和电力公司的夜班担任接线员,白天上大学。1923年,他获得了电气工程学士学位。

毕业后,艾肯被晋升为麦迪逊燃气和电力公司的首席工程师。1927年,艾肯辞去该公司职务,进入西屋电气与制造公司的中央站部门担任总工程师,负责设计电力发电站的产品应用。1931年,他辞去西屋电气公司的职务,成为底特律线路材料公司的一名区域经理。

尽管取得了成功,他发现工程管理方面的工作令他不满意,决定重新回到学校。1932年,他首先进入芝加哥大学,秋季作为物理学研究生入学,并只在常规学年的两个季度里学习,因为他不喜欢芝加哥的课程。1933年秋季,他开始在哈佛大学攻读研究生学位,1937年6月获得物理学硕士学位,并在1938年秋季完成了他的论文(空间电荷传导理论)。他于1939年2月的冬季毕业典礼上获得物理学博士学位。也就是在创作博士论文期间,他得到了创造自动计算机的想法(参见艾肯的计算机)。1935/36学年,阿肯开始在哈佛大学担任物理和通信工程讲师,并在1941年成为应用数学副教授,1946年成为正教授。

霍华德·艾肯创造的哈佛i型计算机

1961年(参见此时附近的照片),艾肯充分利用了哈佛大学允许教职员工提前退休的政策,即在满60岁时就能享受全额福利,而不需要等到66岁。从某种程度上说,艾肯在计算机领域已经成为一个保守的人物。在50多岁的1950年代,他已经按照这个快速发展的科学、艺术和技术的标准来说是“老”了。计算机科学和发明已经成为年轻人的游戏。即使在战后的几年里,许多重大进展也是由年轻人取得的,他们接受了新的雷达电子学的培训,而不是像艾肯一样接受了经典的电气工程学的培训。

霍华德·艾肯在意志力、思维的独创性和成就方面都是一个巨人。他身高近两米,头部宽大,目光炯炯,眉毛浓密而略带邪恶。他对他人严格要求,与他人的关系极端化。一些同事和一些前学生终身都对他忠诚,而其他人只记得他不妥协和困难的时候。当艾肯与同样强大而自信的人物如ibm总裁托马斯·j·沃森先生接触时,冲突是不可避免的。

艾肯通过证明大型计算机不仅可以建造,而且可以为科学界提供高效、快速的数学解决方案,为早期的计算机时代做出了贡献。艾肯也因他在1947年的评论而闻名:“只需要六台电子数字计算机就能满足整个美国的计算需求。”然而,他的传记作者无法证实这个并不具有预言性的预测。

霍华德·艾肯结过三次婚。第一次婚姻是在1939年与路易丝·曼西尔结婚。他们有一个女儿瑞秋,但于1942年离婚。第二次婚姻于1943年1月与一位中学拉丁语和法语教师阿格尼丝·蒙哥马利(蒙蒂)结婚。他们也有一个女儿伊丽莎白,但这次婚姻在1961年以离婚告终。1963年,艾肯第三次婚姻与波士顿小学教师玛丽·麦克法兰结婚(他们没有孩子)。

退休后,艾肯搬到了佛罗里达州的劳德代尔堡,在迈阿密大学被任命为信息学杰出教授。这并不需要任何教学职责,但给了他一个办公室。他随后成为一名商业创业者,创办了一家纽约咨询公司howard aiken industries incorporated,接管了濒临破产的企业并使其经济状况好转后出售。他还继续从事计算机活动,担任洛克希德·马丁孟山都的顾问(他们正在探索磁性气泡在计算机技术中的潜力)。他在计算机领域的最后贡献是一种数据加密手段,以提供信息的安全性。

这位非凡的人于1973年3月14日在圣路易斯去孟山都进行咨询时去世。

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