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Edmund Callis Berkeley – 传记,历史和发明

关键要点

  • 埃德蒙·卡里斯·伯克利(edmund callis berkley)是一位计算机理论家和作家,他出版了第一本面向普通大众的计算机书籍《巨型大脑或者会思考的机器》。
  • 他还出版了一本杂志《计算机与自动化》,被认为是第一本计算机杂志。
  • 他还是一位计算机和自动化爱好者,创造了“西蒙”(simon)这样的家用电脑,可以进行简单的计算活动。

埃德蒙·卡里斯·伯克利(图片归明尼苏达大学所有)

早年生活和教育

埃德蒙·卡里斯·伯克利于1909年2月22日出生在纽约曼哈顿,父母是威廉和艾伦·伯克利。

他上的小学是圣伯纳德男子学校(st. bernard's school for boys),这是曼哈顿一所精英私立男子小学,埃德蒙从1918年到1923年都在这所学校上学。毕业后,他继续就读于新罕布什尔州著名的男子预备学校菲利普斯埃克塞特学院(phillips exeter academy),在那里他是最年轻的学生,并且以班级第一的成绩毕业。在那里,他的老师们认识到他出色的数学才能,并给予他个别指导。当时埃德蒙被认为是一个聪明但社交不善的孩子,他与其他精英家庭的孩子不合拍,而这些孩子占学生的大多数,有些甚至比他大5-10岁。

第一份工作和大学教育

埃德蒙从菲利普斯埃克塞特学院毕业时只有16岁,所以他的父母决定让他在上大学之前休息一年。他在哥伦比亚大学附近的家里住了一年,担任圣伯纳德学校的教员。

1920年代的菲利普斯埃克塞特学院的主楼、体育馆和阿伯特厅

1926年,埃德蒙进入哈佛学院,于1930年6月以最优等荣誉学位毕业,专业是数学和逻辑。他从小就梦想成为一名采矿工程师,然而在哈佛时他改变了主意。他选择追求一个创造性数学家的职业。对他来说,数学不仅仅是严谨的推理,它是一种阿拉伯的魔法,一种魔法。

早期职业生涯

在1930年毕业时,大萧条正在加深,他的父母建议他务实一点,寻求一个商业的职业,而不是追求创造性数学。因此,埃德蒙选择了在纽约的纽约互惠人寿保险公司担任精算助理的职业。

1934年6月,他与乔治亚州卡明斯市的35岁生物学博士、曼哈顿亨特学院的教师露丝·皮尔克尔(ruth pirkle,1899-1991)结婚。与此同时,他从姑姑那里继承了超过8000美元。因此,夫妻决定去欧洲度蜜月,旅行三个半月。他们参观了意大利、希腊、土耳其、挪威,甚至还去了苏联。

1934年秋天回国后,伯克利在新泽西的美国保德信人寿保险公司的精算部门担任职位,后来成为首席研究顾问。1937年,他在杂志美国精算师学会纪录上发表了一篇文章,主张使用符号逻辑来解决保险问题,例如分析风险和制定保单规则。

军事生涯

在二战期间,伯克利获准休假从军。1942年,他作为美国海军后备军官加入了美国海军,服役三年半。起初,他是一名供应督察,但后来被调到哈佛计算实验室的霍华德·艾肯那里,负责协助运行马克一号计算机。与马克一号的工作对伯克利来说是一次非常刺激的经历。

退役后的职业生涯

1946年,伯克利回到普氏保险公司担任高级方法分析师,后来晋升为首席研究顾问。他被分配了一个非常有趣的任务——确定公司如何利用新的自动电子设备进行数据处理。然而,1948年公司管理层的变动导致他的任务大幅减少,之后还出现了其他分歧,尤其是关于他正在写的书。

创办伯克利企业

1948年,他决定成为一名自雇的专业人士,担任讲师、咨询精算师、出版商和计算机开发人员。他新成立的公司伯克利企业尤其关注符号逻辑、计算机、机器人、数学、运筹学、语言和解释。

1949年,伯克利为普通读者写了一本关于电子计算机的第一本书,《巨脑,或思考的机器》(giant brains, or machines that think),这使他一举成名。在书中,他描述了计算机的原理,并对当时最重要的几个例子进行了技术但易于理解的概述,包括来自麻省理工学院、哈佛大学、摩尔学院、贝尔实验室等的机器。在这本书中,伯克利设想计算机不仅可以应用于数学和计算问题,还可以应用于广泛的其他问题,如图书馆中的信息搜索、语音转文字、语言翻译和控制其他机器。

爱德蒙和鲁思·伯克利于1948年离婚,1949年他娶了苏珊·斯洛坤·华莱士(1911年8月16日-2001年2月18日)为妻,并将她的三个孩子收养为自己的家庭成员。

20世纪50年代,伯克利致力于开发机器人,并使其对任何能支付一小笔费用的人都可获得(参见伯克利的电动大脑西蒙)。在1950年10月的《无线电电子学》杂志上发表了一篇介绍西蒙和继电逻辑的文章。在接下来的一期中,发表了12篇文章,涉及如何建造计算机的计划,以及对当时最先进计算机的一般描述。

1950年,伯克利创办、出版和编辑了一本杂志《计算机与自动化》,被认为是第一本计算机杂志。

去世

爱德蒙·伯克利是一个天才,他的古怪行为甚至在他的才华被广泛认可之前就已经成为谚语。他于1988年3月7日在波士顿去世,被埋葬在马萨诸塞州牛顿的牛顿公墓。他的妻子苏珊、两个儿子、一个女儿和一个孙女幸存。

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