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MITS Altair 8800 – MITS Altair 8800的完整历史

mits创始人ed roberts

关于mits altair 8800的4个事实

  1. mits altair 8800是第一台可自定义的微型计算机。可以将其视为arduino和raspberry pi微型计算机的前身。
  2. altair 8800的最初创作者几乎全部由美国空军退伍军人组成,其中许多人在mits成立时仍在服役。
  3. 许多mits altair 8800的附件实际上是由那些厌倦等待缺货零件的人创造的。对altair配件的需求大于其制造和交付能力,因此竞争对手看到了机会。
  4. 比尔·盖茨联系了mits的所有者,并请求为该套件编写basic编程语言。

1975年1月,《popular electronics》杂志封面,特写altair 8800

mits altair 8800的历史:需要了解的内容

mits altair 8800被认为是普及微型计算机的先驱。这款微型计算机是第一款面向爱好者的实用“自己动手组装”的计算机套件。该微型计算机套件由mits(micro instrumentation and telemetry systems)创造,该公司成立于1969年的新墨西哥州。由美国空军退伍军人ed roberts和robert mims创立。

这两位创始人在早年的职业生涯中喜欢模型火箭,甚至与model rocketry杂志的出版商见面。forrest mims在model rocketry上写了一篇文章,介绍了一种用于追踪他在越南战争期间发射的火箭的跟踪灯,正是在他和ed roberts创立mits的同一年,他成为该杂志的常驻撰稿人。

随后,这两位创始人引进了美国空军退伍军人stan cagle和bob zaller,开始开发和销售模型火箭附件套件,并在model rocketry杂志上发布新公司的新起点的新闻稿。公司初期销售的附件可以告诉模型火箭爱好者有关火箭周围温度、翻滚速率和其他遥测测量数据。

然而,公司的下一个重大想法很快就出现了:opticom,这是一种能够通过聚焦光波传输音频的发光二极管(led)。然而,许多联合创始人很快就想退出公司,因此ed roberts全权收购了该公司,并开始了mits的下一个项目。

1971年,得到另外两名美国空军成员的财务支持,ed roberts发布了mits 816,一款“自己动手组装”的四功能计算器套件。该套件也提供组装好的选项。这款计算器套件的销售情况比模型火箭附件要好得多,公司很快在《scientific american》和《popular electronics》等刊物上刊登了整版广告。仅仅一年后,一款更高性能的计算器开始销售。

在1974年,mits终于推出了altair 8800计算机套件的前身。该系统的规格包括一个1024字节的内存板。就在发布的同时,basic(初学者通用符号指令代码)编程语言和intel cpu也宣布发布。不久之后的1975年1月,popular electronics杂志推出了mits altair 8800,称其为“世界上第一个能与商业型号媲美的微型计算机套件”。

这次发布引起了微软著名创始人比尔·盖茨的注意,他与ed roberts联系,提议为mits altair 8800开发一个basic解释器。比尔·盖茨离开哈佛后曾兼职于该公司,但最终离开创办了微软。

在其首次发布后的几个月里,微型计算机几乎没有竞争对手,第一个主要竞争对手只发布了与mits altair 8800兼容的计算机总线部件,而不是整个微型计算机。直到1975年10月,一家名为imsai associates的公司开始发布imsai 8080套件,然而mits在1976年夏天推出了自己的改进套件作为回应。1977年,mits被pertec computer corporation收购。

altair 8800

mits altair 8800版本

mits altair 8800是一款相对可定制的设备。用户需要购买一些组件才能让它运行,并且还有其他附件可供选择。计算机本身的价格从439美元到621美元不等,这取决于它是否组装,还有可供购买的额外内存板和接口板。

altair 8800还有音频磁带板和其他各种公司制造的附件,mits altair 8800微型计算机套件中的“标准”两个版本是4k basic和8k basic套件,其中配备了一个或两个4096字的内存板。

altair 8800b(前面板)

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